Corpus Christi en La Villa, una tradición ancestral

The celebration of Corpus Christi, in La Villa de Los Santos, continued on Thursday at 3:00 a.m., with the search for “torito”, in a jumble that toured the main streets of this community.

At 10:30 a.m., the traditional mass of Corpus Christi began, presided over by the apostolic nuncio Monsignor Andrés Carrascosa Coso, and the parish priest of the colonial church of San Atanasio, Rafael Valdivieso.

The liturgical act was given after the dance of the great devil at the entrance of the parish, where the devil in the presence of the Archangel Michael and the bishop asks permission to enter the temple.

The nuncio urged the residents of La Villa de Los Santos to keep alive the religious traditions, which reaffirms faith in Christ Jesus. “Today is a time of worship, so I authorize devils to enter the church to worship the only Almighty God,” he said in the midst of a church replete with worshipers, including domestic and foreign tourists.

Later, at 12:00 noon, the Corpus Chisti procession was carried out, which was led by the nuncio Carrascosa Coso, who carried the Host in a reliquary shaped like a sun with flashing rays. The tour covered the surroundings of the park Simon Bolivar, after a crowd, and then enter the temple.

Professor Manuel Moreno Arosemena, director of the Museum of Nationality in La Villa de Los Santos, involved in the organization of this religious event, explained that the activities of Corpus Christi began on 10 June with the eve of the Holy Trinity and ” Today the event becomes more important for the celebration of Corpus Christi, which represents the institution of the Eucharist, that great mystery of Jesus present in the Host.

The folklorist indicated that these celebrations are celebrated since the Spanish conquerors arrived at these earth and introduced it in the towns that they founded and they evangelized.

“At the time of the colony these theatrical manifestations were made, in order to attract the attention of the Indians, in order that they accepted the religious teachings,” he said.

This holiday in Europe arises in the Middle Ages, but America is brought in the sixteenth century, so in the Villa de Los Santos Corpus Christi is commemorated for almost 500 years, he said.

The visibility of well-synchronized dances and costumes are similar to those used in Spain during Corpus Christi. “Here in Panama is very attractive the dance of the dwarf as in Spain the dance of the giants.
“The dance of the great devil is a struggle between good and evil to see who manages to stay with the soul of a certain person,” he said.

Procession of the Blessed Sacrament
This begins after the Mass of Corpus Christi, said that it stops at the four altars – decorated in different positions in the park Simon Bolivar. Represent the cardinal points of the earth, where a prayer is made; In this way a homage is paid to the Blessed Sacrament.

He assured that the success of the influx of visitors to La Villa de Los Santos during Corpus Christi, is due to the promotion of the event at local and international level by the Tourism Authority, one of its main sponsors. “The hotels in La Villa are full days before the holiday begins and reservations are even made at Las Tablas and Chitré.”

Meaning of carpets
For this solemn event about 10 carpets were made, with motifs related to the event: Chalice with the Host, the image of the Heart of Jesus, the Baby Jesus of Prague. “The decorative elements are related to the religious aspect to the celebration that is being celebrated,” explained Moreno.
Carpets are a way of venerating the Blessed Sacrament because it is the only day that the Catholic Church allows the Holy Procession of Corpus Christi to emerge.
The carpet sponsored by the Tourism Authority, designed alongside the colonial church of St. Athanasius, represented the figure of the Baby Jesus of Prague.
For the elaboration of these carpets we work from the early morning of the day before the central event of Corpus Christi and we use salt or sawdust tinted several colors and dry leaves that are taken from the ficus tree that produces a lot of very small leaves. About 30 people work on the design of each carpet.
The artists, among students and skilled craftsmen, start work at 12 midnight designing images representing the religious event .. At 3:00 in the morning take a break to pass the dance of the torito that starts the Festivities of Corpus Christi. At 5 in the morning they return to work giving shape and color to art. About seven hours goes to finish the work.

The Corpus Christi festivities in La Villa de Los Santos will continue on June 24, a day dedicated to tourism, with presentations on platforms of the nine dances of Corpus Christi.



Los actos de celebración del Corpus Christi, en La Villa de Los Santos, continuaron, este jueves, a las 3:00 de la madrugada, con la búsqueda del “torito”, en una algarabía que recorrió las principales calles de esta comunidad.

A las 10:30 de la mañana, inició la tradicional misa del Corpus Christi, presidida por el nuncio apostólico monseñor Andrés Carrascosa Coso, y el cura párroco de la iglesia colonial San Atanasio, Rafael Valdivieso.

El acto litúrgico se dio después de la danza del gran diablo en la entrada de la parroquia, en la que el diablo ante la presencia del Arcángel San Miguel y el obispo pide permiso para poder entrar al templo.

El nuncio instó a los moradores de La Villa de Los Santos a mantener viva las tradiciones religiosas, que reafirma la fe en Cristo Jesús. “Hoy es un momento de adoración, por lo que autorizo a los diablos a entrar a la iglesia para adorar al único Dios Todopoderoso”, dijo en medio de una iglesia repleta de fieles, entre ellos turistas nacionales y extranjeros.

Posteriormente, a las 12:00 mediodía, se realizó la procesión del Corpus Chisti que fue encabezada por el nuncio Carrascosa Coso, quien llevó entre sus manos la Hostia dentro de un relicario que tiene forma de sol con rayos destellantes. El recorrido cubrió los alrededores del parque Simón Bolívar, tras una multitud, para luego ingresar al templo.

El profesor Manuel Moreno Arosemena, director del Museo de la Nacionalidad en La Villa de Los Santos, involucrado en la organización de este evento religioso, explicó que las actividades del Corpus Christi arrancaron el pasado 10 de junio con la víspera de la Santísima Trinidad y “hoy el evento cobra mayor importancia por la celebración del Corpus Christi, que representa la institución de la eucaristía, ese gran misterio de Jesús presente en la Hostia”.

El folclorista indicó que estas fiestas se celebran desde que los conquistadores españoles llegaron a estas tierras y la introdujeron en los pueblos que fundaron y evangelizaron.

“En la época de la colonia se hacían estas manifestaciones teatrales, a fin de atraer la atención de los indígenas, con la finalidad de que aceptaran las enseñanzas religiosas”, destacó.

Esta festividad en Europa surge en la edad media, pero es traída América en el siglo XVI, por lo que en La Villa de Los Santos el Corpus Christi se conmemora desde casi 500 años, aseguró.

La vistosidad de los bailes muy bien sincronizados y los atuendos son parecidos a los que utilizan en España durante el Corpus Christi. “Aquí en Panamá es muy atractivo el baile de la enana como en España el baile de los gigantes.
“La danza del gran diablo es una lucha entre el bien y el mal para ver quién logra quedarse con el alma de determinada persona”, detalló.

Procesión del Santísimo Sacramento
Esta inicia después de la misa del Corpus Christi, señaló que la misma se detiene en los cuatro altares–adornados en diferentes posiciones en el parque Simón Bolívar. representan los puntos cardinales de la tierra, donde se hace una oración; de esta manera se realiza un homenaje al Santísimo Sacramento.

Aseguró que el éxito de la afluencia de visitantes a La Villa de Los Santos durante el Corpus Christi, se debe a la promoción del evento a nivel local e internacional por la Autoridad de Turismo, uno de sus principales patrocinadores. “Los hoteles en La Villa están repletos días antes de iniciar la festividad e incluso se hacen reservaciones en Las Tablas y Chitré”.

Significado de las alfombras
Para este solemne evento se confeccionaron unas 10 alfombras, con motivos relacionados al evento: Cáliz con la Hostia, la imagen del Corazón de Jesús, el Niño Jesús de Praga. “Los elementos decorativos están relacionados con el aspecto religioso a la fiesta que se está celebrando”, explicó Moreno.
Agregó que las alfombras son una manera de veneración al Santísimo Sacramento, porque es el único día que la Iglesia Católica permite que salga la Santa Procesión del Corpus Christi.
La alfombra patrocinada por la Autoridad de Turismo, diseñada a un costado de la iglesia colonial San Atanasio, representó la figura del Niño Jesús de Praga.
Para la elaboración de estas alfombras se trabaja desde la madruga del día anterior al evento central del Corpus Christi y se utiliza sal o aserrín teñida de varios colores y hojas secas que son tomadas del árbol ficus que produce gran cantidad de hojas muy pequeñas. Cerca de 30 personas trabajan en el diseño de cada alfombra.
Los artistas, entre estudiantes y artesanos expertos, empiezan la labor a las 12 de la medianoche diseñando imágenes que representan el evento religioso.. A las 3:00 de la madrugada toman un receso para que pase la danza del torito que da inicio a las festividades del Corpus Christi. A la 5 de la madrugada retoman el trabajo dándole forma y color al arte. Unas siete horas abarca culminar la obra.

Las festividades del Corpus Cristi en La Villa de Los Santos continuarán el próximo 24 de junio, día dedicado al turismo, con presentaciones en tarimas de las nueve danzas del Corpus Christi.

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