Delfines en Bocas del Toro corren peligro de extinción.

0
Delfines en Bocas del Toro corren peligro de extinción.
¡Puntúa!

A note from the Smithsonian Tropical Research Institute warns that bottlenose dolphins, one of the tourist attractions of the Bocas del Toro archipelago, are in danger of extinction, due to the indiscriminate sighting activity that occurs in the area.

“Bottlenose dolphins in the Bocas del Toro archipelago should be designated as endangered according to the authors of a recent study,” the note said.
It also indicates that biologists working at the Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) discovered that the approximately 80 dolphins in the archipelago do not cross with other Caribbean bottlenose dolphins and their low number endangers their long-term survival term, which is threatened by the increase in local boat traffic that in 2012 caused the death of at least seven dolphins.

The STRI note warns that around the world, the bottlenose dolphin or common bottlenose dolphin (Tursiops truncatus) is considered of “minor concern” in the Red List of Endangered Species of the International Union for the Conservation of Nature. But this contradicts the risk faced by the dolphin population of Bocas Del Toro, which according to the study was founded by a small family of dolphins a few thousand years ago.
In addition, these dolphins also do not seem to have a significant exchange with the nearest permanent dolphin population, only 35 kilometers (22 miles) away in Costa Rica. These open-water dolphins seem to stay away from the murky green waters around the archipelago.

The researchers concluded that the small, and possibly decreasing, dolphin population of Bocas Del Toro should be a major concern for conservation.

“Our results indicate that the population of dolphins in Bocas Del Toro is genetically isolated from other populations in the Caribbean, and given the high impact of boat traffic on animals, we suggest that their conservation status be changed, at least locally. . “, Commented the visiting scientist of the Smithsonian and the study’s principal author, Dalia C. Barragán-Barrera, of the Universidad de los Andes of Colombia. “Conservation priorities depend to a large extent on the conservation status of the IUCN species.”

For the study, Barragán-Barrera sampled the skin of 25 dolphins. The genetic results showed that all the dolphins shared the same haplotype, a set of genes inherited from a single mother. The haplotype has not been found in any other Caribbean dolphin, suggesting that the population has been isolated for a long time. Their findings suggest that the dolphins have adapted to this unique marine ecosystem of turbid waters, surrounded by mangroves, which are shallow, protected from the waves and free of large predators.

The findings are the most recent of a research group led by Laura May-Collado, a professor at the University of Vermont, who began studying dolphins in Bocas Del Toro in 2004 during her doctoral research. During that time, May-Collado and his team have seen an explosion in dolphin watching tourism. During the high season (between November and March), the dolphins interact with up to 100 tourist boats per hour.

The field research was conducted at the STRI Bocas Del Toro research station and was published on December 13 in the journal PLOS ONE.

Photo: Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales



Una nota del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales advierte que los delfines nariz de botella, una de las atracciones turísticas del archipiélago de Bocas del Toro, corren peligro de extinguirse, debido a la indiscriminada actividad de avistamiento que se da en el área.

“Los delfines nariz de botella en el archipiélago de Bocas del Toro deberían ser designados en peligro de extinción según los autores de un reciente estudio”, destaca la nota.
La misma indica además que los biólogos que trabajan en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) descubrieron que los aproximadamente 80 delfines en el archipiélago no se cruzan con otros delfines nariz de botella del Caribe y su bajo número pone en peligro su supervivencia a largo plazo, que se ve amenazada por el aumento del tráfico local de embarcaciones que en el 2012 causó la muerte de al menos siete delfines.

La nota del STRI advierte que en todo el mundo, el delfín mular o nariz de botella común (Tursiops truncatus) se considera de “menor preocupación” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Pero esto contradice el riesgo que enfrenta la población de delfines de Bocas Del Toro, que según el estudio fue fundada por una pequeña familia de delfines hace unos miles de años.
Además, estos delfines tampoco parecen tener un intercambio significativo con la población de delfines permanente más cercana, a solo 35 kilómetros (22 millas) de distancia en Costa Rica. Estos delfines de aguas abiertas parecen mantenerse alejados de las turbias aguas verdes alrededor del archipiélago.

Los investigadores concluyeron que la pequeña, y posiblemente decreciente, población de delfines de Bocas Del Toro debería ser una gran preocupación para la conservación.

“Nuestros resultados indican que la población de delfines en Bocas Del Toro está genéticamente aislada de otras poblaciones en el Caribe, y dado el alto impacto del tráfico de embarcaciones en los animales, sugerimos que se cambie su estado de conservación, al menos a nivel local.”, Comentó la científica visitante del Smithsonian y autora principal del estudio, Dalia C. Barragán-Barrera, de la Universidad de los Andes de Colombia. “Las prioridades de conservación dependen en gran medida del estado de conservación de la especie de la UICN”.

Para el estudio, Barragán-Barrera muestreó la piel de 25 delfines. Los resultados genéticos mostraron que todos los delfines compartían el mismo haplotipo, un conjunto de genes heredados de una madre soltera. El haplotipo no se ha encontrado en ningún otro delfín del Caribe, lo que sugiere que la población ha estado aislada durante mucho tiempo. Sus hallazgos sugieren que los delfines se han adaptado a este ecosistema marino único de aguas turbias, rodeadas de manglares, que son poco profundas, protegidas de las olas y libres de grandes depredadores.

Los hallazgos son los más recientes de un grupo de investigación dirigido por Laura May-Collado, profesora de la Universidad de Vermont, que comenzó a estudiar los delfines de Bocas Del Toro en el 2004 durante su investigación de doctorado. Durante ese tiempo, May-Collado y su equipo han visto una explosión en el turismo de observación de delfines. Durante la temporada alta (entre noviembre y marzo), los delfines interactúan con hasta 100 barcos de turismo por hora.

La investigación de campo se realizó en la estación de investigación de STRI Bocas Del Toro y se publicó el 13 de diciembre en la revista PLOS ONE.

Foto: Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales

About author

No comments