Descubren nueva especie de coral blando en Coiba, Panamá

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Descubren nueva especie de coral blando en Coiba, Panamá
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A study in the Bulletin of Marine Science magazine describes a new blood-red octocoral species found in Panama.

The species in the genus Thesea was discovered in the threatened environment of low-lit deep reefs in Banco Hannibal, 60 kilometers from the continental Pacific of Panama, by researchers from the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama (STRI) and the Science Research Center del Mar y Limnología (CIMAR) at the University of Costa Rica.

The scientists established the new species, Thesea dalioi, by comparing its physical features, such as the thickness of the branch, the size of sclerites or the bright red color of the colonies, with the only other species of the genus in the eastern Pacific, T. variabilis.

Thesea dalioi is named after Ray Dalio, a supporter of marine exploration. His name is intended to recognize Dalio’s valuable contributions to marine research and its public reach.

Banco Hannibal, part of the Coiba National Park and a UNESCO World Heritage Site, is a coastal underwater mountain and a key point of biodiversity that has only recently been explored.

“After only two expeditions with submersibles up to 300 meters deep, we have identified 17 octocoral species for Banco Hannibal, including the discovery and description of three new species,” said Héctor M. Guzmán, marine ecologist at STRI and one of the authors of the study.

“Medical researchers have identified the therapeutic benefits derived from soft and hard corals, such as anti-inflammatory and anti-cancer properties, bone repair and neurological benefits,” Guzmán said.

“But our ability to contribute to the understanding of soft corals and their habitats, depends not only on the constant funding for the use of submersibles, but also on our continuing ability to obtain research permits to continue working in the Coiba National Park.” .

Photos and information: Smithsonian Tropical Research Institute



Un estudio en la revista Bulletin of Marine Science describe una nueva especie de octocoral color rojo sangre encontrada en Panamá.

La especie en el género Thesea fue descubierta en el amenazado entorno de arrecifes profundos poco iluminados en Banco Hannibal, a 60 kilómetros del Pacífico continental de Panamá, por investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá (STRI) y del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (CIMAR) en la Universidad de Costa Rica.

Los científicos establecieron la nueva especie, Thesea dalioi, comparando sus rasgos físicos, como el grosor de la rama, tamaño de escleritas o el color rojo brillante de las colonias, con la única otra especie del género en el Pacífico oriental, T. variabilis.

Thesea dalioi lleva el nombre de Ray Dalio, un partidario de la exploración marina. Su nombre está destinado a reconocer las valiosas contribuciones de Dalio a la investigación marina y su alcance público.

Banco Hannibal, parte del Parque Nacional Coiba y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, es una montaña submarina costera y un punto clave de biodiversidad que solo ha sido explorado recientemente.

“Después de solo dos expediciones con sumergibles hasta 300 metros de profundidad, hemos identificado 17 especies de octocorales para Banco Hannibal, incluido el descubrimiento y la descripción de tres nuevas especies”, comentó Héctor M. Guzmán, ecólogo marino de STRI y uno de los autores del estudio.

“Los investigadores médicos han identificado los beneficios terapéuticos derivados de los corales blandos y duros, como las propiedades antiinflamatorias y anticancerígenas, la reparación ósea y los beneficios neurológicos”, comentó Guzmán.

“Pero nuestra capacidad para contribuir a la comprensión de los corales blandos y sus hábitats, depende no solo de la financiación constante para el uso de sumergibles, sino también de nuestra capacidad continua de obtener permisos de investigación para continuar trabajando en el Parque Nacional Coiba”.

Fotos e información: Smithsonian Tropical Research Institute

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