Isla Bona: Un santuario para las aves marinas

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Isla Bona: Un santuario para las aves marinas
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Studies of seabirds on uninhabited tropical islands can lead to the protection of Bona Island in Panama

Bona Island, in the Gulf of Panama, is a nesting and breeding site little studied for thousands of tropical marine birds. The Smithsonian Tropical Research Institute’s most recent research program will contribute to the understanding of its ecology and the conservation of the island for birds and birders alike.

The study comes at a critical time for the birds of Bona Island, which is home to thousands of seabirds of at least 4 different species. With a privileged location near the Panama Canal, just 10 nautical miles from Taboga, a popular tourist island, Bona faces development pressures when it could be an ideal attraction for the growing ecotourism industry in Panama.
Isla Otoque, the closest island, would directly benefit from this tourism, increasing the sale of services such as restaurants, sight seeing tours, etc. within the community.

“If we gather enough valuable data on birds, and working with conservation groups, we can address the Ministry of the Environment with a proposal to create a Wildlife Refuge,” said Hector Guzman, a marine biologist with the Smithsonian in Panama, whose seabird program includes the analysis of population genetics, interaction with fishermen, a study of the impact of plastic and use drones to count and estimate populations.

“This would allow us to continue the long-term research and make it possible for Panama to promote birding tourism on the island.”

Information and Photos: Smithsonian Tropical Research Institute

Visiting researcher Meret Jucker (green) and Carlos Guevara of the lab of STRI staff scientist Héctor Guzmán work on Isla Bona on April 12, 2018. The lab is mapping the island’s hundreds of bird nests including those of brown pelicans, brown boobies and magnificent frigatebirds.



Los estudios de aves marinas en islas tropicales deshabitadas pueden conducir a la protección de Isla Bona en Panamá

Isla Bona, en el Golfo de Panamá, es un sitio de anidación y cría poco estudiado para miles de aves marinas tropicales. El programa de investigación más reciente del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales contribuirá a la comprensión de su ecología y la conservación de la isla para aves y observadores de aves por igual.

El estudio llega en un momento crítico para las aves de Isla Bona, que es hogar de miles de aves marinas de al menos 4 distintas especies. Con una ubicación privilegiada cerca del Canal de Panamá, a solo 10 millas náuticas de Taboga, una popular isla turística, Bona enfrenta presiones de desarrollo cuando podría ser una atracción ideal para la creciente industria del ecoturismo en Panamá.
Isla Otoque, la isla mas cercana, se beneficiaria directamente de este turismo, aumentando la venta de servicios como restaurantes, tours de avistamiento, etc. dentro de la comunidad.

“Si reunimos suficientes datos valiosos sobre las aves, y trabajando con grupos conservacionistas podemos dirigirnos al Ministerio de Ambiente con una propuesta para crear un Refugio de Vida Silvestre”, comentó Héctor Guzmán, biólogo marino del Smithsonian en Panamá, cuyo programa de aves marinas comprende el análisis de genética de poblaciones, interacción con pescadores, un estudio del impacto de los plástico y utiliza drones para contar y estimar las poblaciones.

“Esto nos permitiría continuar la investigación a largo plazo y haría posible que Panamá promoviera el turismo de observación de aves en la isla”.

Información y Fotos: Smithsonian Tropical Research Institute

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