La Hermandad entre costeños es la clave de su éxito!

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Por: Marlen Pérez

Con el brillo en la mirada que caracteriza al hombre humilde del campo, soñador y con optimismo; así encontramos al señor Lorenzo Batista, en la hermosa comunidad de Palo Seco, corregimiento de Llano Cativá, distrito de Mariato, provincia de Veraguas.

Batista, quien toda su vida se ha dedicado a la pesca artesanal y oriundo de lugar, nos explica cómo gracias a la unión entre vecinos y a un solo fin en común, hoy día gozan de un próspero negocio del cual todos son dueños.

La Asociación Agropecuaria de Pesca y Ecoturística de Palo Seco (AAPEPS) nace gracias al interés de unos pesqueros del área que soñaban con tener su propio negocio, aprovechando las riquezas que la naturaleza les regalaba y empoderándose así, de su comunidad.

“Lo que más nos inspiró a iniciar el negocio fue la necesidad de no dejar entrar foráneos a nuestras tierras, que los ingresos con las actividades habituales que realizamos sean de los moradores de aquí, y que nuestras familias gozaran de una mejor calidad de vida” comenta Lorenzo.

A sus 53 años de edad, Lorenzo es el Vocal de AAPEPS, agrupación en la que inició principalmente como pescador pero ahora enfocado al sector turismo, desarrollando viajes en su bote hacia las islas Coiba, Cébaco e Isla Caleta; periódicamente aprendiendo otro oficio pues comenta, que ya a su edad debe tomar las cosas con más calma y disfrutarlas.

Canadienses, holandeses, estadounidenses y suramericanos en su mayoría son los clientes más frecuentes que recibe, transportándolos desde la costa iniciando un viaje que dura hasta cuatro horas, en el cual interactúan con ballenas, delfines, aprecian los arrecifes de coral, el particular azul de la playa de estas paradisiacas islas, practicando surf y buceo e interactuando con la hermosa naturaleza característica del litoral pacífico.

“Actualmente y con el favor de Dios tenemos cuatro lanchas equipadas con todo para realizar la actividad turística, también nos hemos organizado para contar con dos cabañas para nuestros visitantes y otra se encuentra en construcción” expresa Lorenzo mientras recorríamos la sede de la Asociación, que cuenta con salón de reuniones, cocina y oficina para administrativos.

Este padre de familia de cuatro hijos, explica además que como agrupación son conscientes que la sobreexplotación de los recursos trae consigo escasez, por ello decidieron integrar el factor turismo dentro de AAPEPS, mejorando sus lanchas e instruyéndose en el buen servicio que como Guías deben ofrecer a sus clientes.

“El turismo está creciendo, sabemos que la pesca cada dia va menguando, nuestra esperanza es que el turismo prospere cada vez más y podamos hacerle frente a la gran demanda que sabemos vamos a tener, por ello nos estamos organizando, desde hace rato” sostuvo.

Igualmente señala que los paquetes de giras; incluye recorrido por la humilde comunidad a caballo, visita a las atractivas playas Reina, el Palmar, Malena y Torio donde se aprecia el singular cantar de aves playeras, y el hermoso paisaje de la costa; son uno de los tours más buscados por los visitantes, quienes han utilizado las paradisiacas playas de Mariato hasta para realizar matrimonios, comenta Lorenzo; mientras esboza una pícara sonrisa.

Otro deleite, es gozar de la rica gastronomía y la seguridad que se respira en Palo Seco, la tasa de delincuencia en el área es sumamente nula, lo que los ha posicionado como uno de los sitios más seguros para los hostales cercanos a este pueblo, que solicitan los recorridos que ofrece la asociación.

Asegura el pescador que gracias al desarrollo de los tours que se ofrecen, los miembros de AAPEPS se han organizado favorablemente, algunos ofrecen el hospedaje, otros se encargan de la comida típica del área, otros del transporte, hay quienes conviven con los turistas integrándolos en su diario vivir; “ellos aprecian cómo se pesca de forma artesanal y ayudan a pescar también, participan de la elaboración de una rica tortilla, disfrutan del guarapo en una molienda, vendemos una experiencia de vida”.

Gracias a las múltiples capacitaciones proveniente de gobiernos locales, instituciones gubernamentales y organismos extranjeros, este grupo de empresarios ha podido establecer negocios cómo un minisúper, venta de artesanías y comida propia del área, e iniciar proyectos a mediano y largo plazo.

Buscando explotar de forma segura los recursos del área, AAPEPS busca con cada actividad que los propios socios y sus familias crezcan profesionalmente en cada aspecto, lo que les ha llevado a ser “ejemplo a seguir” en muchas ocasiones, fortaleciendo aún más la unión y compañerismo que los destaca.

Pasantías que dan a conocer el trabajo y mecanismo que desarrolla el grupo, los ha llevado a orientar a asociaciones similares de los distritos de Las Palmas, Soná, Aguadulce e incluso El Salvador, gracias a la FAO; quien los tomó de ejemplo en el aspecto del agro y pesca primordialmente.

AAPEPS se encuentra a la espera de ultimar detalles para iniciar una pequeña empresa que se dedicará a procesamiento de mariscos, elaborar nuggets y hamburguesas de pescado; “sólo estamos a la espera de una máquina que se encargará del trabajo; la cual nos ilusiona muchísimo” explica Leonor González, Presidente de la asociación.

“Actualmente construimos un edificio de dos plantas, queremos colocar en la parte de arriba un hostal y tener nuestro restaurante en la parte de abajo, las mujeres que pertenecen a la asociación los administrarían” acotó el joven pescador quien también es esposo y padre de familia.
Consientes que la agrupación es un ejemplo a seguir, también decidieron incorporar labores sociales; como limpiezas de áreas comunes, entrega de canastas de comida, charlas educativas en escuelas, préstamos personales a agremiados, entre otras actividades que redundan en beneficio de los sectores más necesitados.

“Es necesario que las personas sepan que podemos sacar un beneficio a nuestro entorno, no dejemos que venga otro a decirnos qué hacer o quitarnos lo que nos pertenece, agrúpense y háganse fuertes y trabajen para los suyos”, acotó Batista.



Written by: Marlen Pérez

With the brightness in the look that characterizes the humble man of the countryside, dreamer and optimist;This is how we find Mr. Lorenzo Batista, in the beautiful community of Palo Seco, in the district of Llano Cativá , district of Mariato , province of Veraguas.

Batista, who has dedicated his whole life to artisanal fishing and native of place, explains how thanks to the union between neighbors and a single common goal, today enjoy a thriving business of which all are owners.

The Agricultural Association of Fishing and Ecotourism of Palo Seco (AAPEPS) was born thanks to the interest of some fishermen of the area who dreamed of having their own business, taking advantage of the riches that nature gave them and empowering themselves, of their community.

«What inspired us most to start the business was the need not to let outsiders into our lands, that the income from the usual activities we do is from the residents here, and that our families enjoy a better quality of life» says Lorenzo.

At 53 years of age, Lorenzo is the Vocal of AAPEPS, a group in which he started mainly as a fisherman but now focused on the tourism sector, developing trips on his boat to the islands of Coiba , Cébaco and Isla Caleta;periodically learning another trade as he says, that at his age he should take things more calmly and enjoy them.

Canadians, Dutch, Americans and South Americans are mostly the most frequent clients that receive, transporting them from the coast starting a trip that lasts up to four hours, in which they interact with whales, dolphins, appreciate the coral reefs, the particular blue of the beach of these paradisiacal islands, surfing and diving and interacting with the beautiful nature characteristic of the Pacific coast.

«Currently and with the favor of God we have four boats equipped with everything to carry out the tourist activity, we have also organized to have two cabins for our visitors and another one is under construction» expresses Lorenzo while touring the headquarters of the Association, which It has a meeting room, kitchen and office for administrative staff.

This father of four children, also explains that as a group they are aware that overexploitation of resources brings scarcity, so they decided to integrate the tourism factor within AAPEPS, improving their boats and instructing themselves in the good service that as guides they should offer. to his clients.

«Tourism is growing, we know that fishing is decreasing day by day , our hope is that tourism will prosper more and more and we will be able to face the great demand that we know we are going to have, that is why we are organizing ourselves,» he said. .

It also points out that tour packages;includes a tour through the humble community on horseback, visit the attractive beaches of Reina, El Palmar, Malena and Torio where you can see the unique singing of shorebirds, and the beautiful landscape of the coast;They are one of the most sought after tours by visitors, who have used the paradisiacal beaches of Mariato even for marriages, says Lorenzo;while sketching a mischievous smile.

Another delight, is to enjoy the rich cuisine and security that is breathed in Palo Seco, the crime rate in the area is extremely void, which has positioned them as one of the safest places for hostels near this town, who request the tours offered by the association.

The fisherman assures that thanks to the development of the tours offered, AAPEPS members have organized themselves favorably, some offer lodging, others take care of the typical food of the area, others of the transport, there are those who live with the tourists integrating them in his daily life;»They appreciate how they fish in an artisanal way and they help fish too, they participate in the making of a rich tortilla, they enjoy the guarapo in a grinding, we sell an experience of life».

Thanks to the multiple trainings from local governments, government institutions and foreign organizations, this group of businessmen has been able to establish businesses such as a mini-supermarket, sale of handicrafts and food of the area, and initiate projects in the medium and long term.

Seeking to safely exploit the resources of the area, AAPEPS seeks with each activity that the members themselves and their families grow professionally in each aspect, which has led them to be «example to follow» on many occasions, further strengthening the union and companionship that highlights them.

Internships that show the work and mechanism developed by the group, has led them to guide similar associations in the districts of Las Palmas, Soná, Aguadulce and even El Salvador, thanks to FAO;who took them as an example in the aspect of agriculture and fishing primarily.

AAPEPS is waiting to finalize details to start a small company that will be engaged in seafood processing, making nuggets and fish burgers;»We are just waiting for a machine that will take care of the work;which delights us very much «explains Leonor González, President of the association.

«We are currently building a two-story building, we want to put a hostel on the top and have our restaurant on the lower part, the women who belong to the association would administer them» said the young fisherman who is also a husband and father of a family.
Conscious that the group is an example to follow, they also decided to incorporate social tasks;like cleaning of common areas, delivery of food baskets, educational talks in schools, personal loans to members, among other activities that benefit the most needy sectors.

«It is necessary that people know that we can make a profit to our environment, do not let another come to tell us what to do or take away what belongs to us, group and become strong and work for yours,» said Batista.

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