Panamá, Honduras y Costa Rica modelos de calidad y sostenibilidad turística, en la región.

Under the coordination of the Central American Integration System (SICA), the Secretariat of Central American Economic Integration (SIECA), the Regional Center for the Promotion of the MIPYME (CENPROMYPE) and the Secretariat of Central American Tourism Integration (SITCA), the results were announced of the Program of Support to the Access of the MIPYME to the regional market.

The program that began in July 2014, in its second phase, focused on Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panama, Belize and the Dominican Republic.

The objective of this program -according to the secretariats- was to improve the competitive capacities of the MIPYMES of the SICA region and the conditions of access to this market, through the implementation of actions in public policies, specialized services and technical assistance.

Carla María Busch, executive secretary of SITCA, pointed out that the tourism sector was included in this program through the tourism quality and sustainability plan, which was very easy to integrate and articulate.

The process – he explained – gave different results in each country. It was discovered that all countries are willing to work for the region to have that quality in a sustainable manner; however, Honduras, Costa Rica and Panama, with a very high level, lead that process.

“Panama was the model to follow along with Costa Rica, because in the region they were the only ones that bore the stamp of quality and product of their experiences it was determined that all countries had to be at the same level. There is no point in initiating a process of quality and sustainability in the region when only two countries, from the SICA region, had that level.

Busch pointed out that in order to reach this process of quality and sustainability, the seal must be accompanied by a process of training, awareness and marketing.

He indicated that a profile has been developed for the training and awareness-raising process so that entrepreneurs can adhere to this system and sell the tourist product as one in the world. “The idea is that tourists feel the same treatment in the countries of the SICA region. We have worked on that and created a platform in which entrepreneurs are registered and know who has a seal of quality and tourism sustainability, “he said.

It is also ensuring that companies have international norms and standards so that they can offer in 6 tourism areas: hotels, food, tour operators, travel agencies, tourist guides and car rentals.

“Today, all SITCA member countries have institutionalized the process of quality and sustainability and we hope that in the coming years all countries will achieve the level that Panama, Honduras and Costa Rica are in. It is not a competition, it is an opportunity for each one of them. they [countries], that in some way accelerate the process according to their own rhythm, “he stressed.

On the other hand, Gina Valderrama, director of Tourist Investments of the ATP, said that the results of this program are linked to tourism, since 80% of the tourism businesses in Central America are MSMEs.

“It is important to integrate the region and not work in isolation. MSMEs have been far from the registry and now we can have information and raise important data to obtain funds and develop strategies, “he said.

Valderrama recalled that the ATP and AMPYME have undertaken training programs with microentrepreneurs residing in rural communities in terms of tourism culture, contact personnel and 60 hours in training new business ideas. In 2018 it will continue with this same dynamic – assured the official – in the first five tourist destinations of the Pilot Plan to optimize tourism development in Isla Colon, Boquete, El Valle de Anton, Taboga and Pedasi.

Panama took over last September the semi-annual presidency of the Central American Tourism Council (CCT), in which it committed to strengthen the process of tourism integration in the region.



Bajo la coordinación del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), la Secretaria de Integración Económica Centroamericana (SIECA), el Centro Regional de Promoción de la MIPYME (CENPROMYPE) y la Secretaria de Integración Turística Centroamericana (SITCA), se dieron a conocer los resultados del Programa de Apoyo al Acceso de la MIPYME al mercado regional.

El programa que inició en julio de 2014, en su segundad fase, se enfocó en Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Belice y República Dominicana.

El objetivo de este programa -de acuerdo a las secretarías- fue mejorar las capacidades competitivas de las MIPYMES de la región SICA y las condiciones de acceso a este mercado, a través de la implementación de acciones en políticas públicas, servicios especializados y asistencia técnica.

Carla María Busch, secretaria ejecutiva de SITCA, señaló que el sector turismo se insertó en este programa a través del plan de calidad y sostenibilidad turística, que fue muy fácil integrar y articular.

El proceso–explicó– arrojó resultados diferentes en cada país. Se descubrió que todos los países están dispuestos a trabajar para que la región tenga esa calidad de manera sostenible; sin embargo, Honduras, Costa Rica y Panamá, con un nivel muy elevado, lideran ese proceso.

“Panamá fue el modelo a seguir junto con Costa Rica, porque en la región eran los únicos que ostentaban el sello de calidad y producto de sus experiencias se determinó que todos los países tenían que estar en el mismo nivel. De nada sirve iniciar un proceso de calidad y sostenibilidad en la región cuando solo dos países, de la región SICA, presentaban ese nivel.

Busch señaló que para poder llegar a ese proceso de calidad y sostenibilidad, el sello tiene que ir acompañado de un proceso de formación, sensibilización y mercadeo.

Indicó que se ha desarrollado un perfil para el proceso de capacitación y sensibilización para que los empresarios se adhieran a este sistema y vender el producto turístico como uno solo en el mundo. “La idea es que el turista sienta el mismo trato en los países de la región SICA. Hemos trabajado en eso y creado una plataforma en la cual los empresarios estén registrados y conocer quiénes cuentan con sello de calidad y sostenibilidad turística”, dijo.

También se está garantizando que las empresas tengan las normas y los estándares internacionales para que puedan ofertar en 6 áreas del turismo: hoteles, alimentación, touroperadores, agencias de viajes, guías de turismo y alquiler de autos.

“Hoy todos los países miembros del SITCA tienen institucionalizado el proceso de calidad y sostenibilidad y esperamos que en los próximos años todos los países logren el nivel en que está Panamá, Honduras y Costa Rica. No es una competencia es una oportunidad para cada uno de ellos [países], que de alguna manera aceleren el proceso de acuerdo a su propio ritmo”, resaltó.

Por su parte, Gina Valderrama, directora de Inversiones Turísticas de la ATP, dijo que los resultados de este programa están vinculados al turismo, ya que el 80% de las empresas turísticas de Centroamérica son MIPYME.

“Es importante que se integre la región y no se trabaje aislado. Las MIPYMES han estado lejos del registro y ahora ya podemos tener información y levantar datos importantes, para obtener fondos y desarrollar estrategias”, destacó.

Valderrama recordó que la ATP y AMPYME han emprendido programas de capacitación con microempresarios residentes en comunidades rurales en materia de cultura turística, personal de contacto y 60 horas en capacitación de nuevas ideas de negocios. En 2018 se va a continuar con esta misma dinámica–aseguró la funcionaria–, en los cinco primeros destinos turísticos del Plan Piloto para optimizar el desarrollo turístico en Isla Colón, Boquete, El Valle de Antón, Taboga y Pedasí.

Panamá asumió en septiembre pasado la presidencia semestral del Consejo Centroamericano de Turismo (CCT), en la que se comprometió a fortalecer el proceso de la integración turística en la región.

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