“Baico», libro sobre la isla Coiba

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En el marco del centenario del antiguo penal de Coiba, que se conmemora el 20 de noviembre, fue presentado el libro “Baico, Coiba por dentro», de la autoría de Narciso Bastidas, apodado Mali-Mali  por la población penal  que a finales de la década del 80’ cumplía condena en la isla, al igual  que él.

Después de diez años retrotrayendo sus experiencias en el penal  en una  máquina de escribir de segundo uso que le obsequió su hermana Felicidad Bastidas, finalmente Narciso, de 56 años, decidió compartir sus vivencias de más de once años en la cárcel que en otrora acogía a los peores delincuentes del país.

Los lectores podrán apreciar algunas fotografías  inéditas de la cárcel  en sus primeros años, el campamento central, el muelle cerca de la playa, el faro, la belleza  natural que  adornaba la isla, entre otras.

El libro, que contó para su producción con el  respaldo de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), institución que  desde un principio creyó en la importancia de divulgar el compendio de relatos de este escrito,  por lo que representa  en la historia de nuestro país  la fenecida cárcel de Coiba, que tuvo su origen en 1912 durante el mandato del presidente  Belisario Porras; sin embargo, fue en 1919 que se permitió el desarrollo de la isla  con la presencia de los primeros reclusos, que se dedicaban a la agricultura y a otras faenas de campo.

Mali- Mali, oriundo de la comunidad de Sasardi Mulatu, Guna Yala, destacó que su libro se enfoca, en gran parte, en cómo fue su convivencia en la isla junto al resto de la población penal, la relación o trato con las unidades de la zona de tiburones de Coiba, conformada por unos 300 militares responsables de custodiar y mantener el orden  en el penal, sus intentos fallidos de fuga, la masacre de Coiba de 1998, en cómo se enamoró de la isla que lo privó de su libertad y el impactó que causó en el lugar la invasión estadounidense del 20 de diciembre de 1989.

“Baico” la palabra Coiba a la inversa, de acuerdo a Narciso no está escrita para  enjuiciar sino para dejar plasmado parte de lo que ha sido nuestra historia como República, que los jóvenes se interesen en saber más de la Patria y cómo logró conocer como la palma de su mano cada rincón de las más de 50 mil hectáreas, que forman  hoy  el Parque Nacional Coiba, declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia  y la Cultura ( Unesco) en 2005.

El  administrador de la ATP, Iván Eskildsen, destacó, por su lado, que “Baico” es una obra literaria que invita a querer experimentar el Coiba de hoy, un paraíso de ensueño y aventuras, lejos de atemorizar como en aquellos tiempos en los que un viaje a la isla significaba incertidumbre, temor y tortura.

«Esta obra abre un vínculo con el pasado, el presente y el futuro del lector con su parte del país cambiante, su significación podría convertirlo en una lectura obligada, para que las generaciones actuales  conozcan  aún más nuestro Panamá profundo”,resaltó.

Dijo que como regente del turismo está comprometido en desarrollar esta zona de manera sostenible en coordinación con Miambiente en lo que ya existe como los senderos y la zona de amortiguamiento  en  Santa Catalina y alrededores  que sirven de punto de partida hacia  las ruinas del antiguo penal. “ Queremos conservar estas estructuras de 100 años y explotarlas como atractivo turístico al igual que ocurrió con la isla Alcatraz , antigua prisión militar, en el centro de la bahía de San Francisco en California, Estadso Unidos, que es atractiva por la historia que envuelve esa cárcel, pero no tiene la belleza natural de Coiba».

La isla fue bautizada “Baico”  por los reclusos en aquella época y aún hoy- asegura Narciso- “todo el que cayó preso y purgó condena en la colonia, la identifican inmediatamente con ese nombre”.

Coiba  tenía mala fama que nadie quería conocer y el que ingresaba en ella “lo primero que le venía a la mente era escapar”, comenta en un breve relato Mali-Mali- como abreboca de lo que el lector podrá  conocer, más a fondo, en su obra, en la que también describe cómo se aferró a Dios para soportar el cautiverio.

Mali-Mali (huesudo en lengua guna), apodado así por su delgadez, siguió comentando, que la isla fue intervenida un 20%  desde 1919 hasta el 2004, cuando se cerró totalmente. “Los últimos  reclusos los trasladaron a la capital y  a otros a las provincias centrales.

Coiba  es la isla más grande del pacífico centroamericano y tiene un 80%  de selva virgen y, actualmente, se han recuperado  el 20%  del  área que  fue  ocupada para la construcción de la cárcel de 23 campamentos, que alojó a más de 700 privados de libertad.

Un año después de la invasión y que el  presidente Guillermo Endara Galimany  decretara  que  el  Centro  Penitenciario de Coiba pasaba a ser Parque Nacional a la isla empezaron a  llegar los primeros  civiles y custodios civiles, e ,igualmente, científicos de la Agencia Española de Cooperación Internacional para  estudiar y clasificar  la flora y fauna del parque.”Cuando llegaron los científicos se percataron que Coiba es una isla excepcional refugio de muchas especies en peligro de extinción  y especies endémicas  únicas en esta región del país»,  aseguró  Mali- Mali, hoy guardaparque en Coiba.

 Se imprimieron  500 ejemplares de esta obra de 127 páginas de edición limitada, parte de ella se entregará como obsequio a visitantes especiales tanto de la ATP y del Ministerio  de Cultura y un tercio de esta cantidad se entregará  al autor del escrito.

 El público podrá adquirir  el  libro en las diferentes sucursales del Hombre de la Mancha, empresa que de manera solidaria se brindó  hacer la distribución, ya que los ingresos de las ventas se entregarán a Narciso.

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